Конго река

Река Конго, вторая по протяженности после Нила река Африки, с 1971 по 1997 г. называлась Заир. Берега реки, почти на всем ее протяжении поросшие экваториальными лесами, веками оставались для европейцев неисследованной территорией.

Устье реки Конго открыл в 1482 г. португальский мореплаватель и торговец Диего Кан (1440-1486). Это географическое открытие было им сделано не в научных целях — португалец наладил коммерческие отношения с Королевством Конго, экономика которого базировалась на работорговле.

Страшные тропические болезни, тяжелый климат, непроходимые болота и леса, враждебность местного населения ограничивали любознательность европейцев в исследовании этих территорий вплоть до последней четверти XIX в. До этого времени португальские, британские и французские торговцы закупали рабов, оставаясь в своих факториях на побережье Атлантического океана.

Конго река

Первым европейцем, дошедшим 29 марта 1871 г. до верхнего течения реки Конго, реки Луалаба, был шотландец Давид Ливингстон. Ухудшавшееся здоровье знаменитого исследователя Африки не позволило ему сделать вывод о том, к бассейну какой реки — Конго или Нила — относится Луалаба. Большую часть реки Конго прошел уже соотечественник Ливингстона, английский журналист Генри Мортон Стэнли, в 1876-1877 гг. Преодолев в опасном путешествии почти 5000 км с востока на запад Африки, он вышел в устье Конго. Уже под патронажем бельгийского короля Леопольда II и на его средства Стэнли в новой экспедиции в 1881 г. основал ряд станций на берегах реки.

Конго река

ИСТОЧНИК ЖИЗНИ ДЛЯ АФРИКАНСКИХ ДЖУНГЛЕЙ

Полноводность в течение всего года — особенность реки Конго. Бассейн реки Конго, расположенный в самом центре африканского континента, занимает по площади второе место в мире. Истоком Конго чаще всего считают реку Луалаба, которая берет свое начало недалеко от юго-восточной границы Демократической Республики Конго.

Но есть мнение, что исток реки Конго — река Замбези, начинающаяся недалеко от южной оконечности озера Танганьика. Особенность реки Конго равномерный расход воды в течение всего года. Это объясняется тем, что бассейн Конго расположен по обе стороны экватора, и поэтому поступление воды из рек Северного полушария, наполняемых интенсивными летними дождями, восполняет зимнее обмеление южных притоков реки.

Бассейн реки Конго охватывает так называемую впадину Конго и ее краевые плоскогорья. Реку принято разделять на три основных участка. От истоков до водопадов Стэнли идет верхний участок. От водопадов Стэнли до города Киншасы средний и далее — нижний.

Конго река

Миновав город Конголо, река пересекает барьер твердых кристаллических пород и прокладывает себе путь через ущелье, которое по праву называют Адскими воротами. Пороги и водопады тянутся до города Кинду. Отсюда начинаются тропические леса, которые окружают реку на протяжении 2000 км. За городом Киншаса начинаются водопады Ливингстона, высота которых — около 40 м. При впадении в Атлантический океан Конго расширяется до 11 км и достигает глубины до 230 м.

ЛЮБОПЫТНЫЕ ФАКТЫ

Национальным символом Демократической Республики Конго является живущее в тропических лесах редкое животное окапи — родственник жирафа, однако лишенный столь длинной шеи.

Река Конго — единственная крупная река, которая два раза пересекает экватор. В верхнем течении Конго 7 водопадов образуют водопады Стэнли, названные в честь Генри Мортона Стэнли (1841-1904), исследователя Африки. В нижнем течении 32 водопада названы именем Давида Ливингстона (1813-1873), коллеги Стэнли.

Конго река

Влажные экваториальные леса в бассейне реки Конго позволяют деревьям местных пород — эбеновому дереву, красному дереву, дубам достигать высоты в 60 м. В январе 2007 г. на саммите Африканского Союза было принято решение о создании Фонда окружающей среды Африки. Правительство Великобритании выделило около 100 млн. долл. США на сохранение тропических лесов в бассейне реки Конго. Всего на программу, рассчитанную до 2013 г, требуется около 2 млрд. долл.

Знаменитый исследователь Генри Мортон Стэнли, впервые описавший реку Конго и установивший на ней судоходство, не питал симпатии к местным жителям и оправдывал жестокую колониальную политику.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *