Самая большая пустыня – Сахара

Размеры африканской пустыни Сахары просто поражают, ведь территория африканского континента велика и, несмотря на это Сахара занимает в Африке примерно третью часть. Площадь этой практически безводной территории составляет девять миллионов квадратных километров. Если сравнивать с крупными по площади странами, то пустыня Сахара немного меньше по территории, чем Канада или США и больше, чем континент Австралия.

Представляя себе Сахару, многие могут подумать, что земли в этой части африканского континента сплошь покрыты песками, края которых не видно. Но это не так, так как территория самой большой пустыни только частично (примерно 25 процентов) заполнена песчаными дюнами, а остальная часть пустыни состоит из покрытых гравием и скальными основаниями территорий. Есть в Сахаре и оазисы, вокруг которых формируются островки растительности, но таких мест мало и они у кочевников наперечет. Особенно если учитывать, что в некоторых районах Сахары дождя не бывает по нескольку лет.

Самая большая пустыня – Сахара

Среди растительности, которая пытается выживать в этих суровых климатических условиях, преобладают кустарники и многолетние травы. Деревьев в Сахаре мало и растут они только в районах оазисов, где для них имеется небольшой запас влаги. В этих местах почвы пустыни можно назвать плодородными и люди пользуются возможностью, чтобы передохнуть в тени деревьев, дать отдых вьючным животным и напоить их. Самым холодным месяцем считается январь, когда температура воздуха опускается до + 10 градусов по Цельсию. Средняя температура воздуха летом составляет 35 градусов, а температура почвы достигает отметки в 70 градусов Цельсия.

Если верить ученым, то пустыня Сахара не всегда была такой неприветливой местностью и еще десять тысяч лет назад эти территории были африканской степью – саванной. Тогда в пустыне произрастала трава, повсеместно рос низкорослый кустарник, и проживало немало животных и предков современных людей. Превращение Сахары в пустыню началось, по мнению ученых, примерно пять миллионов лет назад, когда ось нашей планеты начала менять свое значение и Земля больше повернулась к Солнцу. За счет этого климат стал жарче, дождей стало выпадать меньше и постепенно равнинные степные территории превратились в африканскую пустыню.

Самая большая пустыня – Сахара

В пользу этой гипотезы свидетельствует то, что на просторах Сахары находят скелеты древних животных, останки больших крокодилов и места стоянок древних людей. Как отмечается палеонтологами, если бы на территории современной пустыни не было воды, то ни животные, ни люди здесь бы не жили. В настоящее время в среднем в Сахаре выпадает два сантиметра осадков, что довольно мало, учитывая низкую влажность региона и высокие температуры. И поэтому жить в таких условиях не смогут даже самые выдержанные жители, будь то человек или животное.

Не только высокая температура и отсутствие воды не позволяет в Сахаре чувствовать себя более-менее комфортно. За счет того, что большие площади пустынны, здесь дуют сильные ветры, не встречающие никакого сопротивления. Скорость ветра достигает до 50 метров в секунду, и песчаные бури поднимают мелкий песок и мусор на высоту не менее километра. Такие песчаные смерчи возникают внезапно и так же внезапно могут прекратиться, но достаточно часто бури из песка буйствуют в течение нескольких часов, засыпая и людей и животных.

Самая большая пустыня – Сахара

Более-менее сносно в таких суровых условиях чувствуют себя кочевые народы пустыни Сахара – берберы и туареги. Проторенными за сотни лет караванными тропами они перевозят соль и золото, слоновую кость и шкуры диких животных, древесину ценных пород и драгоценные камни. Караваны кочевых племен путешествуют по Сахаре от Средиземного моря и до центральной части Африки, где климат не так суров и имеются людские поселения. Как они выживают в пустыне Сахара, остается загадкой, как и сама африканская пустыня, которая таит на своей территории немало тайн.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *