Мамонтовы ключи

Последний из наиболее интересных районов Йеллоустоунского заповедника, так называемые Мамонтовые горячие ключи, расположен почти у северной границы парка. Самое замечательное здесь — так называемые террасы Юпитера, Минервы, Главная терраса и им подобные.

Мамонтовы ключи

Вы приближаетесь к террасе Юпитера. Это холм выше 100 м с довольно крутым склоном, сплошь покрытым какими-то фантастическими вазами или чашами. Одни из них издали сверкают ослепительной, но матовой белизной, другие блестят, как хрусталь, или кажутся замерзшими каскадами. Среди них, то тут, то там видны голубые, зеленые, желтые вазы, то гладкие, то с рубчатыми боками. От подошвы горы эти образования поднимаются многочисленными рядами почти на 100 м. Над большинством из окрашенных и блестящих ваз поднимается пар.

Снежно-белые чаши сухи, а остальные чаши наполнены горячей водой, принимающей разнообразные цвета в зависимости от ее температуры и населяющих микроорганизмов. «Ледяные» или «хрустальные» чаши полны водой, в которой или благодаря температуре, или очень высокому содержанию минеральных солей и растворенных газов не живут окрашенные водоросли.

Мамонтовы ключи

Чистая вода, стекая сплошной тонкой струей по стенкам чашеобразного выступа, придает ему издали вид ледяного каскада. Вы встретите тут и маленькие «вазочки», вмещающие 5—10 л воды, и громадные резервуары до 25—30 м в поперечнике — настоящие озера. Во многих озерах вода кипит; их температура не превышает 60°, а впечатление кипения создают многочисленные пузыри углекислого газа, поднимающегося из пористого дна водоема.

Происхождение всех этих террас таково. На склонах гор данного района выходят горячие ключи, содержащие очень высокий процент углекислого кальция. Стекая вниз, то многоводными ручьями, то слабыми струйками, горячие воды отлагали толщи углекислого кальция, или травертина, принимавшего своеобразные формы чаш.

Мамонтовы ключи

Отложение травертина происходит с поразительной быстротой. Если утром погрузить в ручеек или на дно одной из чаш какой-нибудь предмет, то к вечеру он уже будет покрыт налетом блестящих кристалликов, а в течение 7—10 дней покроется довольно толстым слоем твердого травертина.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *