Большой каньон Америки

Большой каньон реки Колорадо — глубочайший каньон в мире. Это один из интереснейших примеров разрушительной деятельности текучих вод.

Большой каньон Америки

Дорога идет, извиваясь, по краю каньона, скалистые стены которого падают вертикально на головокружительную глубину. Края Большого каньона не прямолинейны, а очень извилисты: то выступают наподобие «полуостровов, то вдаются в виде бухт». Когда из лесного полумрака выезжаешь на открытый мыс, который наподобие заостряющегося трамплина высовывается как будто в пустоту мирового пространства, начинает кружиться голова. С трех сторон раскрывается бездна глубиной в 1800 м.

Не видно вертикальных стен, над которыми стоишь, даже если лечь на землю, вытянуть голову через край и смотреть вниз. Здесь легко может закружиться голова, и можно утратить власть над своими мышцами. Кажется, что стоишь на свободно висящем выступе, основы под ногами нет, твердая земля только на юге, и куда ни посмотришь — только неизмеримая глубина. Далеко внизу видишь темную выемку, по которой течет Колорадо, но река так глубоко врезалась в гранит, что остается незаметной.

Прямо перед нами, на расстоянии приблизительно 13 км, проходит северный край, еще более неровный, изрезанный, чем южный. Перед ним возвышается как бы созданный рукой художника сказочный город пирамид, храмов, пагод, башен и стен. Это участки твердой земной коры, которые под влиянием механических сил, ветров, ливней с градом, палящего солнца и разрушительных заморозков превратились в течение миллионов лет в исполинскую скульптуру из известняка, песчаника и гранита.

Большой каньон Америки

Уединенные пирамидообразные глыбы, обычно называемые здесь «храмами», обнаруживают известную правильность сооружения; в общих чертах они сходны друг с другом, но форма их постоянно меняется. Крыша горизонтальна и лежит на той же высоте, что и поверхность всего плато Колорадо вообще. Их стороны падают отчасти совершенно вертикально, отчасти круто в виде наклонных ступеней, в зависимости от характера слагающих пород.

Внимательно вглядываясь в стенки Большого каньона, начинаешь отличать пласты известняка и песчаника и распознавать их в самых различных частях Большого каньона. Все эти массивы, похожие на храмы,— отроги северного края, т. е. северного или правого берега реки Колорадо.

Вид с юга на север, в общем более интересен, чем в противоположном направлении. Дело в том, что в самые светлые часы дня солнце бывает на юге и не ослепляет зрителя, когда он смотрит на каньон, пейзаж же на северном берегу резко освещен со всеми его деталями. Игра цветов меняется с каждым часом дня, а когда проносятся бури, облачные массы и туманы,— то и с минуты на минуту.

Большой каньон Америки

Солнце приближается к горизонту. Среди красных, желтых, серых, коричневых и фиолетовых тонов все яснее и яснее выделяются красные. Вечерняя заря играет на выступах противоположной стены, тени понемногу становятся гуще и длиннее. Вся скульптура выступает с чрезвычайной отчетливостью. Сказочные дворцы и замки, яванские храмы и индийские пагоды, в тысячу раз превышающие все человеческие сооружения, вырисовываются все резче и резче.

Для того чтобы составить себе до некоторой степени ясное представление о размерах и формах Большого каньона, нельзя удовольствоваться видом сверху с южного края. Надо спуститься к реке Колорадо и оттуда вскарабкаться на северный край. Во время такой экскурсии даешь себе отчет в истинных размерах окружающих громад. «Храмы» видишь снизу, стоя у их фундаментов. Видишь так же, как уносятся ввысь скалистые стены южного и северного краев.

Большой каньон Америки

На склонах Большого каньона Америки можно проследить геологическую историю местности. Породы, образующие все плато, перерезаемое рекой, обнаруживают, за немногими исключениями, почти горизонтальное наслоение. На поверхности лежит известняк, который, подобно трем залегающим под ним толщам, принадлежит каменноугольному периоду и носит название «каибаба».

Мощность этого каибабского известняка достигает 210 м. Вот как раз он и образует вертикальны обрывы, какие мы видим повсюду и на южном, и на северном крае, а также и на верхушках многих храмов и пирамид. Под этой тол щей лежит песчаник «коконино» мощностью в 90 м, принадлежавшие тоже к каменноугольной системе. Оба эти названия встречаются также и в названиях ландшафтов; так, ровная лесистая местность к северу от реки называется плато Каибаб, а расположенная на 300 м ниже тоже лесистая местность к югу от Колорадо носит на звание плато Коконино.

Большой каньон Америки

Не будь реки, был бы известен один только каибабский известняк. Река обнажила все лежащие ниже слои вплоть до древнейшей горной породы, до гранита. Вот почему здесь перед исследователем история Земли открывается, как раскрыта книга.

Слои песчаника и известняка Большого каньона, отложившиеся в глубоком водоеме, были затем подняты на высоту 2100 м без нарушения их горизонтального положения. Затем их прорезал водный поток, который, как и прежде, неустанно продолжает свою работу, врезаясь в лежащий ниже всех слоев твердый гранит 2100 м без нарушения их горизонтального положения. Затем их прорезал водный поток, который, как и прежде, неустанно продолжает свою работу, врезаясь в лежащий ниже всех слоев твердый гранит.

Один комментарий к “Большой каньон Америки”

  1. Я как-то передачу научную по Нэшинал Джеографик смотрел про этот каньон. Ученые вычислили, что природа работала над этим чудом не менее 200 миллионов лет!!!

    200 миллионов лет и вода смогла выковырять в скалах вот такую громадину, глядя на которую дух захватывает.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *