Пустыня Сахара

Сахара, величайшая в мире пустыня, простирающаяся на 6000 км с запада на восток и на 2000 км с севера на юг, находится в центре зоны пустынь Старого и Нового Света. Общие черты, свойственные всем пустыням мира, не могут затушевать индивидуальных особенностей каждой пустыни в отдельности. Каждая из них имеет свои особые признаки. Сахара, в частности, отличается наибольшим разнообразием среди тропических пустынь.

Сахара расположена в зоне высотных антициклонов, нисходящих токов воздуха и сухих пассатов северного полушария. Этим главным образом и обусловлены бедность ее осадками и малая относительная влажность воздуха. В пустыне небо почти всегда безоблачно, но цвет его почти никогда не бывает прозрачно-голубым из-за того, что в воздухе находится тончайшая пыль. Интенсивная инсоляция и испарение сменяются сильным излучением ночью. Днем песок нагревается до 70°, пышет жаром от скал, но вечером поверхность пустыни охлаждается гораздо быстрее воздуха.

Высокая дневная температура и ее резкие колебания в течение суток в сочетании с исключительной сухостью воздуха делают пребывание в пустыне очень тяжелым; лишь с декабря по февраль наступает прохладная погода — сахарская зима. В это время ночью температура в Северной Сахаре может падать ниже 0°, хотя днем она поднимается до 25° и более. Изредка в пустыне даже выпадает снег.

В Сахаре днем почти всегда дует ветер, несущий массу песка и пыли. Иногда он достигает большой силы и несет с собой огромный песчаный смерч. Такой ветер называется самумом. В Ливийской пустыне весной дует хамсин — «ветер 50 дней», сильные порывы которого бывают около трех раз в месяц с марта до начала июня. Когда дует хамсин (два-три дня без перерыва), температура воздуха повышается до 40° и более, а относительная влажность падает до 10% и менее.

Пустыня Сахара

Скудные осадки (100 мм и меньше) в Сахаре выпадают крайне нерегулярно. Иногда в течение нескольких лет в африканских пустынях дождя совсем не бывает. Теперь выявлена известная закономерность периодов возможного выпадения дождей: в Северной Сахаре дожди могут выпадать в холодные месяцы, а в Южной Сахаре, как и в зоне саванн, в летний сезон. Подобный ход годового распределения дождей объясняется тем, что осадки, выпадающие в Северной Сахаре, являются осадками полярного фронта, проходящего в зимнее время года над южной частью Средиземного моря; летние дожди Южной Сахары связаны с проникновением в нее осадков тропического фронта, проходящего летом в Судане.

Геологическая структура Сахары, как и большей части всего континента Африки, в основном проста. На смятых в складки допалеозойских и древнепалеозойских породах залегают на большей части территории горизонтальные слои палеозойских пород, начиная с силура и кончая карбоном. На палеозойских породах лежат, последовательно перекрывая друг друга, горизонтально напластованные меловые, палео- и неогеновые отложения. Таким образом, в структурно-геологическом отношении представляет плиту, а в геоморфологическом — столовую страну.

Характер столовой страны несколько нарушается обширными плоскими депрессиями — впадиной тунисских шоттов на северо-западе, ливийско-египетской на северо-востоке, крупными впадинами на юге — котловинами Белого Нила, среднего Нигера и Чадской впадиной, уходящими за пределы пустыни. Кроме того, в центре Сахары из окружения столовых равнин поднимаются высокие нагорья, а вдоль побережья Красного моря протягивается длинный горный хребет.

Обычно Сахару делят на три главные физико-географические области, различающиеся прежде всего по характеру рельефа. Хотя границы между ними не имеют резких естественных рубежей, но гипсометрическая карта отчетливо отделяет Среднюю Сахару от Западной и Восточной значительными поднятиями. Высокие плато и горные массивы составляют характерную черту средней части пустыни. Древний кристаллический фундамент здесь поднят на значительную высоту и образует два нагорья — Ахаггар и Тибести. С поднятием фундамента и расколами связаны также выходы на поверхность вулканических пород, слагающих мощные пики на нагорье Ахаггар и вулканические конусы на Тибести. Самый высокий вулкан Тибести — Эми-Кусси — достигает 3415 м. Это высшая вершина всей Сахары. О том, что он действовал недавно, свидетельствуют фумаролы и горячие ключи.

Поднятие Ахаггара и Тибести вызвали поднятие соседних с ними областей. Со всех сторон нагорье окружено возвышенностями, представляющими собой расчлененные глубокими каньонами наклонные плато, круто обрывающиеся в сторону Ахаггара и Тибести и полого спускающиеся в противоположном направлении — в сторону наклона осадочных толщ, их слагающих. Эти плато, называемые местными жителями «тассили», представляют собой огромные куэсты. Вдоль уступов куэст располагается пояс гор — свидетелей. Куэстовый характер рельефа обязан споим развитием совокупной деятельности денудации и эрозии, а также пустынному выветриванию.

Пустыня Сахара

Эрозия в Сахаре в настоящее время играет подчиненную роль. Но в Сахаре имеется много явлений, которые можно объяснить, исходя из представления, пи изменении климатических условий в четвертичное время. К таким относятся, например, необычайной длины (до 1100 м) уэды — сухие русла и долины временных или периодических водотоков, которые в настоящее время могут заполняться водой во время редких дождей лишь на очень коротких отрезках. Их образование относят к более влажным, так называемым плювиальным эпохам четвертичного периода. По-видимому, и выработка куэст происходила также в это время.

Площади, занятые песками, в Сахаре оказались не столь большими, как это представлялось ранее. По подсчетам, правда приблизительным, пески в Сахаре покрывают от 1/4 до 1/8 всей площади, скалистые пространства, хамады, реги и сериры занимают остальную территорию. Хамадой называют щебнистую пустыню с разбросанными небольшими массивами барханных песков, регом — галечниковую пустыню с небольшими песчаными накоплениями, сериром — глинистую пустыню с солончаками.

В Сахаре, главным образом в пустынях типа регов и сериров, широко распространены оазисы, площадь которых определяется в 200 тыс. кв. км. Это находится в прямой связи со значительными запасами подземных вод, довольно частыми и обильными выходами их в виде источников и нередко относительной близостью к поверхности, что дает возможность устраивать колодцы. Подвижные, сыпучие пески наблюдаются там, где велась нерациональная обработка песчанистой почвы (например, на южной границе Сахары) или где выпас скота повлек за собой развевание песков, закрепленных в естественном состоянии длиннокорневыми ксерофитными злаками.

Интересно отметить, что барханы в Сахаре, по-видимому, редкое явление. Они развиваются лишь там, где слой песка тонок и под ним имеется твердый субстрат. Но грядовые пески занимают большие площади, и самые гряды достигают огромных размеров. Отдельные песчаные гряды в Ливийской пустыне протягиваются на несколько сот километров, а гряда Абу-Мохарик — на 650 км при средней ширине 6—7 км.

Особую морфологическую область представляет Ливийская пустыня, резко отличающаяся от Средней Сахары. Отличительные черты проявляются прежде всего в равнинном характере ее поверхности. Отдельные возвышенности и приподнятость всей площади на 700—1000 м мало нарушают общий характер рельефа. Геологическое строение Ливийской пустыни характеризуется последовательной сменой более древних пород более молодыми с юга на север, от мезозоя на юге до миоцена на севере. Все отложения лежат почти горизонтально.

Главная отличительная черта Ливийской пустыни — наличие ряда огромных и глубоких депрессий, протягивающихся в основном с севера на юг к западу от Нила. Главные из них (с севера на юг): Каттара, Сива, Фарафра, Дахла и Эль-Харга. Депрессия Каттара наибольшая, имеет площадь около 20 тыс. кв. км. Наиболее глубокая ее часть имеет абсолютную высоту—133 м. Некоторые другие меньшие по площади депрессии в ряде мест также имеют отрицательные отметки (Сива — 25 м, Эль-Харга — 18 м).

Депрессия Каттара оставалась неизвестной еще в течение двух первых десятилетий нашего века, первая точная съемка ее была опубликована в 1927 г. Но другие депрессии были известны с древности; они представляют населенные оазисы с выходами подземных вод. В депрессии Харга, например, имеются 64 селения и 220 колодцев, служащих для орошения. Более 5000 человек населяют оазис Сива, с руинами храма Юпитера Аммона. Селения здесь расположены на возвышающихся среди впадины скалах.

Западная Сахара, подобно Ливийской пустыне, также по преимуществу представлена равнинной поверхностью. В этой части Сахары наиболее широко распространены песчаные пустыни (эрги). Преобладают формы грядово-волнистого песчаного рельефа. На востоке Западной Сахары находится безжизненная область Танезруфт, представляющая собой хамаду, подстилаемую кристаллическими водонепроницаемыми породами. Ее безводье объясняется тем, что осадки в тонком слое щебня быстро испаряются.

Один комментарий к “Пустыня Сахара”

  1. На эту пустыню хорошо смотреть со стороны — по телику или на мониторе компьютера, но попасть туда я бы не хотел, жарища сразу доконает.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *